Борцы с гриппом получают поддержку от битвы против Covid

Борцы с гриппом получают поддержку от битвы против Covid

В миллиарды долларов распаханных в Covid-19 вакцин дали многообещающие результаты в тестах на Pfizer, BioNTech и Moderna - хорошие новости в борьбе против глобальной эпидемии. Но для ученых, изучающих другое респираторное заболевание, вызывающее пандемии, - грипп, - новости не менее важны, поскольку они предвещают ускорение их исследований.

«Вы видите несколько технологий, которые будут протестированы одновременно, - говорит Грегори Гленн, руководитель исследований компании Novavax Inc. , которая работает над вакцинами от коронавируса и гриппа. «Это своего рода величайшее технологическое испытание в мире: вы увидите, как действуют вакцины».

Вирусы гриппа, которые инфицируют людей, постоянно меняются, поэтому дважды в год - в пик сезона гриппа зимой в северном и южном полушарии - Всемирная организация здравоохранения делает наилучшие предположения о штаммах, которые могут появиться в следующем году. Фармацевтические компании используют эту информацию для разработки вакцин и вскоре начинают производство, обычно путем инъекции вирусов в сотни миллионов куриных яиц, где они растут в течение нескольких дней перед экстракцией. После нескольких недель дальнейшей обработки в конце лета производители отправляют прививки от гриппа в клиники и аптеки для распространения среди пациентов в течение всей осени.

Сезон гриппа - это осень указанного года и зима следующего года.

Несколько лет процедура работает достаточно хорошо; в других случаях его производительность ужасна. По словам американского эксперта по инфекционным заболеваниям Энтони Фаучи, вакцины за последние 15 лет были эффективны от 10% до 60%. «Как только процесс производства вакцины запущен, практически невозможно начать заново, если появится другой штамм», - заявил Фаучи Конгрессу в прошлом году.

Технология инкубации вирусов в яйцах была разработана в 1940-х годах поддерживаемой армией исследовательской группой под руководством Йонаса Солка, который позже прославился своей вакциной от полиомиелита. Недостатком этого процесса является то, что вирусы могут мутировать, пока растут в яйцах, поэтому они не всегда обеспечивают защиту от болезней, циркулирующих среди людей. «Технология на основе яиц застряла во времени, став жертвой собственного успеха», - говорит Джон Шивер, руководитель разработки вакцины в компании Sanofi Pasteur Inc. , которая является производителем прививок от гриппа №1.

Некоторые методы, изучаемые исследователями Covid, принципиально отличаются. Вместо вирусных белков вакцины Pfizer-BioNTech и Moderna содержат так называемую информационную РНК или мРНК - генетические инструкции, которые побуждают организм вырабатывать специфические для болезни антигены, эффективно превращая его в собственную фабрику вакцин. Технология все еще является новой, и успешный дебют против Covid бы укрепить доверие общественности к вакцинам мРНК для гриппа и других заболеваний, говорит Мэган Фицпатрик, доцент Университета Мэриленда медицинской школы. «Это будет огромный импульс», - говорит она. «Самые большие препятствия уже будут преодолены».

Вторая технология против гриппа, которую могут извлечь из исследований Covid, - это так называемая рекомбинантная вакцина, идею которой развивают Novavax и Sanofi. В этом процессе ученые удаляют из вируса ДНК, которая вызывает реакцию иммунной системы. Техники комбинируют ДНК с генетическим материалом, который может проникать в клетки насекомых, таких как моль, которые хорошо выращивают белки и их легко культивировать. Затем они производят антигены, которые можно собирать для использования в вакцине. В декабре прошлого года дочерняя компания Sanofi подписала контракт на 226 миллионов долларов с Министерством здравоохранения и социальных служб США по расширению производственных мощностей по производству рекомбинантных вакцин против гриппа на предприятии в Пенсильвании.

Растущие опасения по поводу того, что некоторые называют «твиндемией», вызвали рекордный интерес к прививкам от гриппа в этом году: в США доступно почти 200 миллионов доз, что на 13% больше, чем в 2019 году. Хотя они не используются для исследований Covid, Так называемые вакцины на культуре клеток, которые также избегают использования яиц, получают пользу от этого интереса. При таком подходе вирус выращивают в клетках, первоначально полученных от млекопитающих, что предпочтительнее, поскольку вирус не стремится адаптироваться к своему птичьему хозяину. Австралийская CSL Ltd. , второй производитель прививок от гриппа, увеличил годовое производство клеточных вакцин на заводе в Северной Каролине с 2 миллионов доз до 30 миллионов и заявляет, что к 2026 году в США в значительной степени откажется от вакцин против гриппа на основе яиц. 16 ноября CSL заявила, что потратит около 585 миллионов долларов на новое предприятие на базе клеток в Австралии, чтобы производить вакцины от гриппа и противоядия от укусов змей.

Лишь немногие компании внедрили сотовую технологию, которая требует большого опыта и предварительных инвестиций. Некоторые представители бизнеса говорят, что нет оснований отказываться от известных им методов профилактики гриппа. Хотя Санофи планирует расширить производство своих рекомбинантных вакцин против гриппа, она также продолжит использовать яйца. И GlaxoSmithKline Plc говорит , яйца позволяют быстро и недорого производство миллионов доз , необходимых , чтобы сделать достаточные запасы с каждым годом.

Тем не менее, повышенное внимание к гриппу и деньги, которые тратятся на профилактику Covid, ускорят переход от яиц по мере того, как новые технологии станут более широко распространенными, говорит Лео Пун, руководитель отдела лабораторных исследований общественного здравоохранения Университета Гонконга. «Это определенно поможет разработать лучшие и более эффективные вакцины от других болезней», - говорит он. Pfizer, BioNTech и Moderna, которые сегодня не предлагают прививки от гриппа, уже применяют вакцины с мРНК не только против Covid. Эта технология «также подорвет рынок гриппа», - сказал Микаэль Долстен, главный научный сотрудник Pfizer, во время телефонного разговора с аналитиками в июле. «Мы видим очень большие возможности».