Почему Ливан находится в кризисе

Почему Ливан находится в кризисе

Взрыв произошел в трудное время для Ливана, который не только пытается обуздать распространение коронавируса, но и погряз в беспрецедентном экономическом кризисе. Экономическая ситуация толкнула десятки тысяч людей в нищету и спровоцировала крупные антиправительственные протесты.

Что же пошло не так с экономикой?

Еще до пандемии коронавируса в начале этого года Ливан, казалось, был близок к краху.

Ее государственный долг по отношению к валовому внутреннему продукту (то, что страна должна по сравнению с тем, что она производит) был третьим по величине в мире; безработица составляла 25%; и почти треть населения жила за чертой бедности.

В конце прошлого года также произошло разрушение того, что, по мнению аналитиков, было фактически финансируемой государством пирамидой, или пирамидой Понци, управляемой Центральным банком, который брал кредиты у коммерческих банков по ставкам выше рыночных, чтобы погасить свои долги и поддерживать фиксированный обменный курс ливанского фунта по отношению к доллару США.

В то же время люди все больше злились и расстраивались из-за того, что правительство не предоставляет даже элементарных услуг. Им приходилось иметь дело с ежедневными отключениями электроэнергии, отсутствием безопасной питьевой воды, ограниченным общественным здравоохранением и некоторыми из худших в мире интернет-соединений.

Многие обвиняли правящую элиту, которая годами доминировала в политике и накопила собственное богатство, не сумев провести радикальные реформы, необходимые для решения проблем страны.

Почему протесты усилились?

В начале октября 2019 года нехватка иностранной валюты привела к тому, что ливанский фунт впервые за два десятилетия потерял свою стоимость по отношению к доллару на вновь возникшем черном рынке. Когда импортеры пшеницы и топлива потребовали, чтобы им платили в долларах, профсоюзы объявили забастовки.

Затем беспрецедентные лесные пожары в западных горах страны показали, насколько плохо финансируется и оснащается пожарная служба.

В середине октября правительство предложило ввести новые налоги на табак, бензин и голосовые звонки через службы обмена сообщениями, такие как WhatsApp, чтобы увеличить доходы, но ответная реакция вынудила его отменить эти планы.

Однако это поражение вызвало волну недовольства, которая кипела в Ливане в течение многих лет.

Десятки тысяч ливанцев вышли на улицы, что привело к отставке поддерживаемого Западом премьер-министра Саада Харири и его правительства единства.

Протесты пересекли границы сектантства-редкое явление с тех пор, как в стране закончилась разрушительная гражданская война 1975-1989 годов - и привели страну к фактическому застою.

Недавно назначенный премьер-министр Хасан Диаб впоследствии объявил, что Ливан впервые в своей истории объявит дефолт по внешнему долгу, заявив, что его валютные резервы достигли "критического и опасного" уровня и что оставшиеся средства необходимы для оплаты жизненно важного импорта.

Как пандемия усугубила ситуацию?

После первых случаев смерти в Ковиде-19 и всплеска инфекций в середине марта был введен запрет на распространение этой болезни.

С одной стороны, это вынудило антиправительственных демонстрантов покинуть улицы, но с другой-усугубило экономический кризис и выявило недостатки ливанской системы социального обеспечения.

Многие предприятия были вынуждены уволить сотрудников или отправить их в отпуск без сохранения заработной платы; разрыв между стоимостью ливанского фунта по официальному и черному рыночному обменным курсам увеличился; банки ужесточили контроль за движением капитала.

По мере дальнейшего роста цен многие семьи не могли купить даже предметы первой необходимости.

Растущие экономические трудности вызвали новые волнения. В апреле молодой человек был застрелен солдатами во время бурной акции протеста в Триполи, а несколько банков были подожжены.

Тем временем правительство наконец утвердило план восстановления экономики, который, как оно надеялось, положит конец экономическому кризису и получит поддержку Международного валютного фонда (МВФ) в виде пакета мер по спасению на сумму 10 млрд. долл.

К тому времени, когда в мае были сняты ограничения на распространение коронавируса, цены на некоторые продукты питания удвоились, и премьер-министр предупредил, что Ливан находится под угрозой "серьезного продовольственного кризиса".

"Многие ливанцы уже перестали покупать мясо, фрукты и овощи, и вскоре им будет трудно позволить себе даже хлеб", - написал он в Washington Post.

Почему Ливан изо всех сил пытается что-то с этим сделать?

Большинство аналитиков указывают на один ключевой фактор: политическое сектантство или группы, заботящиеся о своих собственных интересах.

Ливан официально признает 18 религиозных общин-четыре мусульманских, 12 христианских, секту друзов и иудаизм.

Три основные политические должности-президент, спикер парламента и премьер - министр-разделены между тремя крупнейшими общинами (христианами-маронитами, мусульманами-шиитами и мусульманами-суннитами соответственно) в соответствии с соглашением, заключенным в 1943 году.

128 мест в парламенте также разделены поровну между христианами и мусульманами (включая друзов).

Именно это религиозное разнообразие делает страну легкой мишенью для вмешательства внешних сил, как это видно из поддержки Ираном шиитского движения "Хезболла", широко известного как самая мощная военно-политическая группировка в Ливане

После окончания Гражданской войны политические лидеры каждой секты поддерживали свою власть и влияние через систему покровительственных сетей, защищая интересы религиозных общин, которые они представляли, и предлагая - как законные, так и незаконные - финансовые стимулы.

Ливан занял 137-е место из 180 стран (180-худшее) по Индексу восприятия коррупции Transparency International за 2019 год.

По словам наблюдателя, коррупция «пронизывает все слои общества» в Ливане, а политические партии, парламент и полиция считаются «самыми коррумпированными учреждениями страны».

В нем говорится, что это та самая система разделения власти, которая питает эти сети патронажа и препятствует системе управления Ливана.