Продовольственная инфляция угрожает жизни и восстановлению экономики в мире

Продовольственная инфляция угрожает жизни и восстановлению экономики в мире

Это знамение времени. В Китае учителя на месте съедают остатки обеденных тарелок своих учеников. Их старательная экономия следует наставлениям президента Си Цзиньпина о том, что стране необходимо сократить количество пищевых отходов, отчасти для повышения самообеспеченности Китая продуктами питания.

Есть несколько конкретных причин, по которым Китай обеспокоен нехваткой продовольствия: наводнения и засухи, растущая напряженность в отношениях с экспортерами продуктов питания, такими как США и Австралия, а также массовая выбраковка миллионов свиней в результате прошлогодней вспышки свиного гриппа - все это сказалось на себе. . В июле цены на продукты питания в Китае выросли на 13% в годовом исчислении.

Но пища вызывает все большую озабоченность не только в Китае. Подобные опасения проявляются во всем мире. И в богатых, и в бедных странах нехватка продовольствия - это окно, открывающее доступ к вызовам постпандемической глобальной экономики и последствиям сбоев в цепочке поставок и блокировок.

Существует также риск того, что рост цен на продукты питания может предвещать общий рост инфляции, что, в свою очередь, может привести к повышению процентных ставок, угрожая восстановлению экономики. Подобно тому, как пандемия коронавируса показала, что мир был плохо подготовлен к глобальному кризису в области здравоохранения, мы также не готовы к глобальному продовольственному кризису.

Самая неотложная проблема - гуманитарная. Комитет ООН по всемирной продовольственной безопасности прогнозирует,  что недоедание удвоится в результате пандемии, и что от недоедания и связанных с ним заболеваний умрет больше людей, чем от коронавируса. По оценкам Центра стратегических и международных исследований , число людей во всем мире, сталкивающихся с острой проблемой отсутствия продовольственной безопасности, в этом году почти удвоится до 265 миллионов. Oxfam прогнозирует, что к концу года каждый день от голода могут умирать 12 000 человек.

В таких конфликтных зонах, как Йемен, Сирия, Ливан и Северная Корея, уже наступил голод. В Африке еще до пандемии около 20 процентов населения недоедало. В Америке несостоявшиеся государства, такие как Венесуэла, сталкиваются с обострением голода и продовольственной инфляции.

Однако проблема не ограничивается несостоятельными государствами или развивающимися странами. Отсутствие продовольственной безопасности также растет в таких богатых странах, как США, где более одной из пяти домохозяйств сообщают, что им не хватает еды, очереди за продуктами питания во время пандемии увеличились, а закрытие школ означало, что некоторые дети, которые зависели от школу для ежедневного обеда пропустили.

То, что сейчас цены на продукты питания растут, может показаться нелогичным в мире, где цены на энергоносители, ключевой фактор производства продуктов питания, остаются низкими. Но цены на продукты питания в США уже выросли более чем на 4 процента за последние 12 месяцев, несмотря на 30-процентное падение цен на нефть за тот же период. И цены на энергоносители также могут начать расти в геополитическом мгновении ока.

Рост цен на продукты питания также может показаться нелогичным, учитывая, что в этом году прогнозируется рекордный урожай кукурузы и сои в США; некоторые области производства продуктов питания, такие как мясо и птица, относительно хорошо адаптировались к шоку Covid-19 благодаря автоматизации ; и во всем мире производство риса и пшеницы стабильно . Однако одного производства продуктов питания недостаточно.

Поскольку коронавирус распространился по всему миру, такие производители, как Россия и Таиланд, ограничили экспорт . Страны-импортеры продовольствия также накопили запасы. А некоторые частные производители не могли распространять продукты, которые они выращивали: например, резкое прекращение ресторанного питания означало, что многие фермеры не могли продавать свою продукцию и были вынуждены ее выбросить . Все это искаженные цены. Это также напоминание о том, что проблема не столько в количестве произведенных продуктов питания, сколько в том, как они распределяются. Как пришел к выводу экономист Амартия Сен в своем основополагающем  исследовании  голода в Бенгалии 1943 года, именно недостаток информации и плохая политика, а не наличие продуктов питания, привели к массовому голоду.

Связь между голодом и политическими волнениями на протяжении всей истории очевидна. Сегодня это может привести к тому, что в мире будут не только большие различия в доходах, но и, что еще более резко, между голодными и сытыми.

Также очевидны потенциальные макроэкономические последствия нехватки продовольствия. Рост цен может привести к росту инфляции, а в нашем мире, подпитываемом долгами, даже небольшой скачок процентных ставок может остановить восстановление экономики до того, как оно закрепится.

Есть ли немедленные решения или легкие победы? Информационные технологии могут способствовать повышению эффективности. Блокчейн может даже найти одно из лучших применений для отслеживания еды на пути от фермы к столу, что поможет повысить прозрачность рынка. В любом случае альтернатива мрачна. Если условия будут продолжать ухудшаться, каждая нация будет сама о себе позаботиться, и могут начаться глобальные голодные игры с летальными последствиями для бедных и долгожданным экономическим подъемом.